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EL VALLE DE ’ŌPŪNOHU, UN SITIO CULTURAL MAYOR

EL VALLE DE ’ŌPŪNOHU, UN SITIO CULTURAL MAYOR

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‘Ōpūnohu es una amplia superficie de tierra fértil y floreciente, ubicada en el cráter del antiguo volcán. En este ambiente excepcional conviven hoy en día varios puntos de interés : antiguos vestigios, parcelas agrícolas, ganaderías, acuacultura, centros de enseñanza, investigación, deporte y turismo.

Ayer, un espacio vivo

Los Valles de las Islas de la Sociedad eran mucho más poblados antes de la llegada de los Europeos.
Imagínense este lugar, animado con la actividad humana generada por una población densa : la vida de una familia, el trabajo de la tierra, una ceremonia sobre el marae, la reunión de jefes y guerreros. Tal era el Valle de ‘Ōpūnohu en esta época : un espacio de vida social y un santuario al aire libre.
Más de 550 estructuras fueron identificadas, con una gran variedad de marae (templos), antiguos sitios de vivienda, paepae (plataformas), terrazas agrícolas, y plataformas para arqueros. Durante el siglo XVII, el Valle era dividido en dos mata’eina’a iti (subdistritos) : al oeste, Amehiti posee las estructuras más antiguas ; al este, Tupauruuru, tiene los sitios arqueológicos más grandes y más elaborados.

Estudios arqueológicos

El Valle de ‘Ōpūnohu es una de las áreas más estudiadas en Polinesia francesa, en parte gracias a Medford Kellum, dueño del dominio de 1925 a 1962, quien supo preservar estos vestigios.

Kenneth P. Emory, desde el año 1925, inició las primeras investigaciones arqueológicas de superficie. Durante los años 1960, Roger C. Green recompuso la historia etno-arqueológica que permite afirmar que el Valle fue poblado sin interrupción durante, por lo menos, seis cientos años.

Esto marca el inicio de una larga serie de estudios que permiten entender mejor la sociedad de antaño.

Secuencia de ocupación

  • Antes de ‘Ᾱtiro’o - 600-1000 : Ocupación del área litoral, pocas instalaciones en el Valle o modificaciones ambientales.
  • Auge - ‘Ᾱtiro’o :
    • 1000 - 1650 : Expansión interior significativa, aparición y desarrollo de un sistema hortícola intensivo ; deforestación y modificaciones notables del medio ambiente.
    • 1400 - 1500 : Construcción del primer marae.
  • Apogeo - Mārama 1650-1788 : Conquista del Valle por el clan Mārama ; construcción de la mayoría de los sitios ceremoniales en Tupauruuru.
  • Māhine - 1770 - 1790 : Reinado de Māhine
  • Pōmare - 1788 - 1815 : El Valle volvió el lugar de refugio para la población que rechazaba la conquista europea y la evangelización. A inicios del siglo XIX, la población se establece en el litoral, donde se instalan las primeras misiones religiosas.

El sitio arqueológico

Se trata de uno de los numerosos sitios ceremoniales del Valle. Fue restaurado en 1969, bajo la dirección del Dr. Yoshihiko Sinoto (Bishop Museum) y del Gobierno de Polinesia francesa en 2012.

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